For fast price quote contact Mikhail Smirnov Barynya Entertainment


Russian folk musical instruments | all about balalaika | handmade balalaika | history of balalaika | russian

Currently New York based Russian folk music and dance enesemble Barynya is working on a new balalaika compact disk that will be recorded using the oldest known to us balalaika (made in 1887) with the participation of other Barynya's musicians and singers.

This balalaika was passed to Mikhail Smirnov, the director of ensemble Barynya, by its previous owner Will Herzog. This instrument is in a very good condition, has a great sound. Please watch our news page for the date of the release of that compact disk.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

Story of 1887 balalaika by Will Herzog

1. This balalaika was brought over with a Russian immigrant between 1910 and before WWI. His widow lived in Chicago. Her daughter gave it to me in 1972. She'd heard that my wife was tired of being kept awake by balalaika records. The widow hoped I'd use it rather than it setting in her attic. I epoxied loose ribs; and started to play it. Much to my amazement and amusement!

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

2. The instrument was built for 6 strings. However when I got it, there were 3 strings all the same size. Either the other strings broke, or rotted, or were removed, and he had no replacements so used the .011 inch A strings. My wife found a tutor-book for the balalaika. It showed the E-E-A tuning. It was hard to play with a loose-loose-tight string feel.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

3. I sought out the most reputed instrument man in town, and he dismissed the instrument as "junk", not worthy of his attention. When pressed for why this attitude, he said it was the fingerboard was not ebony; all real instruments are made of ebony. But it was the only balalaika I had and I'd grown to like it.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

4. My old physics formula indicated fifty pounds tension for a .011 inch "A" string assuming the same fifty pound tensions I calculated that the "E" strings should be .016 inch.

I found a vendor from the old East Rochester piano works company who had rolls of music wire; so I restrung the 2 "E" strings with .016 piano wire. It was now much easier to play. It had a much stronger bass sound. However, it now had a variation of pitch that was unnerving, and in tuning would change depending upon how I held the instrument. It was the neck flexing. I recognized the sound as one I had heard 30 years ago from my new guitar as I was tuning it just before it exploded. A few years later I found that the cause was a false assumption by the tutor book that I knew the right octave. So I was afraid to try 6 strings.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

5. Then I met Dave Ludwig (David Ludwik Chrapkiewicz), who said, that everyone he'd seen in his study-travels didn't use a pick, and used nylon guitar strings. I tried the nylon "E" strings. Yes, they were easier to play and sounded less harsh, and didn't stress the neck to cause the frightening sound. A few years later I found there were affectionados of this sound, who called it tremello. I still am uneasy when I hear it.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

6. The sound board and the fret board are on the same plane. There isn't the usual two degree bend. Hence it's hard to play without scratching the soundboard, and no room for a fingerboard. (David Ludwik Chrapkiewicz) taught me that I shouldn't use a pick so the sound was better and the soundboard would live longer.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

7. I found that it hurt my fingers to press hard for the high notes, so I cut the bridge down one sixteenth of an inch. I have never found the right bridge height. It has a different, more lively, mellow sound than other balalaikas. It's not as loud because of the lowered bridge and no 2-degree-bend. The frets must be unusually high, because I added adhesive tape scale/note markers, but they caused no problem playing!

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

8. In 1979 I went on a BDAA tour of the Moscow museum and was unimpressed, because their oldest one looked newer than mine, but had 3 strings only. I got confused.

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

9. At the Atlanta convention, I brought the instrument and showed it to the two Russian guests, who immediately and unequivocally said it was 1887 within a couple of years and of the type very commonly sold in shops everywhere. Not a big surprise to them!

10. I then learned from Bibbs Eckel's history talks that it was about 1888 when Andreyev started his reformed designs, so I got excited about having a pre-Andreyev balalaika!

balalaika made in 1887
balalaika made in 1887

11. Jim Flynn says he has a 1927 Zimmerman catalog that has a picture similar to this balalaika. It has been a fun learning experience, and a gift that has changed my life. My quest continues. Have I desecrated a piece of history that belongs in a museum? I wonder if my heirs will sell it for twenty dollars at a garage sale or will it go on to change someone elses life?

Will Herzog
April 10, 1989


Балалайка 1887 года

В настоящее время Русский фольклорный ансамбль музыка и танца Барыня из Нью-Йорка работает над новым компактным диском, который будет записан на балалайке, изготовленной приблизительно в 1887 году. Эта балалайка была передана Михаилу Смирнову её предыдущим владельцем, Виллом Херзог. Инструмент в приличном состоянии и неплохо звучит. Чтобы послушать звучание этой старинной балалайки, следите за новостями.

Историю старинной балалайки рассказывает Вилл Херзог.
(Перевод на русский - м.смирнов)

1. Эту балалайку привёз в Америку иммигрант из России примерно между 1910 годом и началом первой мировой войны. После его смерти балалайка оказалась у его дочки в Чикаго. Она и передала мне инструмент в 1972 году, так как сочла, что лучше на старинной балалайке кто-то будет играть, чем ей просто висеть на веранде. Также она знала, как надоело моей жене слушать и просыпаться под бесконечные записи балалаешной музыки на пластинках. Я склеил разбитые "ребра" балалайки и принялся учиться на ней играть.

балалайка 1887 года

2. Инструмент имел колки для шести струн, однако когда он оказался у меня, на нем было всего три струны одинаковой толщины. То ли остальные струны порвались, то ли заржавели, или их просто сняли и нечем было заменить. Были использованы три одинаковых струны "ЛЯ" толщиной по .011 дюйма.

Моя жена нашла книгу-самоучитель игры на балалайке. Там было написано как правильно настраивать инструмент: МИ-МИ-ЛЯ. Было очень неудобно играть с двумя сильно спущенными и одной сильно натянутой струнами.

балалайка 1887 года

3. Тогда я нашел самого лучшего мастера по музыкальным инструментам в своем городе. Он посмотрел и сказал, что балалайка эта нехороша и не стоит его внимания и времени с ней возиться.

Дескать, нет черной подкладки там, куда бьют пальцы правой руки после удара по струнам, а на всех стоящих инструментах такая подкладка есть. Но это была моя единственная балалайка, и со временем мне она нравилась всё больше и больше.

балалайка 1887 года

4. Моя старая физическая формула показывала 50 фунтов натяжения для струны ЛЯ .011 дюймовой толщины. Я подсчитал, что для струны МИ при сохранении той же натяжки толщина будет равно .016 дюйма. Тогда я отыскал поставщика струн для пианино из старого Восточного Рочестера у кого было несколько подходящих мотков.

Я перетянул две струны "МИ", используя фортепианные струны .016 диаметра. Играть стало намного легче и бас зазвучал получше. Однако появился какой-то неприятный для меня призвук и вдобавок инструмент раастраивался в зависимости от того, как я его держал. Плавал гриф. Я узнал знакомый звук. Я уже слышал нечто подобное 30 лет назад от своей новой гитары, когда настаивал её в аккурат перед тем, как она лопнула.

Спустя несколько лет я узнал, что я перетягивал струны (настраивал слишком высоко). Я боялся натянуть все шесть струн и оставил всего три.

балалайка 1887 года

5. Потом я встретил Дейва Людвига. Он сказал, что никто не играет на балалайке медиатором и можно использовать нейлоновые струны от гитары.

Я попробовал гитарную струну "МИ" из нейлона. Действительно, играть стало полегче, и звук стал помягче. Ушло напряжение с грифа, которое и вызывало пугающий звук. Спустя несколько лет я узнал, что есть и любители подобного звучание и даже существует для него специальное название "tremello". Но мне до сих пор это неприятно слышать.

балалайка 1887 года

6. The sound board and the fret board are on the same plane. Нет обычного наклона в два градуса. Из-за этого трудно играть не царапая звуковую панель и нет места для fingerboard. Dave Ludwig (David Ludwik Chrapkiewicz) подсказал мне не играть медиатором, чтобы звук был лучше и продлилась жизнь для soundboard.

балалайка 1887 года

7. У меня болели пальцы, если сильно нажимать для высоких нот, поэтому я подрезал подставку на 1/16 дюйма. Мне никогда не удалось найти правильную высоту для неё. Получился живой, более нежный звук, чем у других балалаек, не такой громкий из-за низкой подставки и отсутствия наклона в два градуса. Когда учился играть, я сделал наклейки из пластыря с обозначениями нот, но они не создают проблем при игре.

балалайка 1887 года

8. В 1979 я поехал с BDAA в московский музей и был немного удивлен, что самые старые балалайки выглядели новее моей, но у всех было всего три струны. I got confused.

балалайка 1887 года

9. На съезде балалаешников в Атланте я показал балалайку двум гостям из России, которые сразу же определили возраст - 1887 плюс-минус два года. В то время, объяснили они, такие балалайки продавались в лавках повсеместно. Вообщем, особо не удивились...

10. Из лекций Бибса Эккеля по истории балалайки я узнал, что примерно в 1888 году Андреев начал свою балалаешную реформу (дизайна инструмента). Я порадовался, что у меня есть пре-Андреевская балалайка!

балалайка 1887 года

11. Джим Флин сказал, что у него есть каталог Зиммермана 1927 года, где есть картинки балалаек, похожих на мою. Это было очень интересно и эта балалайка изменила мою жизнь. Я продолжаю исследавать этот вопрос. Может у меня находится балалайка, которой место в мезее? Я могу предположить, что может быть мои наследники когда-то продадут эту балалайку на распродаже за двадцатку или она снова изменит чью-то жизнь?

Вил Херзог
Листовка Ассоциации Балалайки и Домры Америки
10 Апреля, 1989


Письмо посетителя вебсайта Ключникова Сергея, аспиранта МГГУ им.М.А.Шолохова

Здравствуйте, Михаил!

Позволю себе поделиться некоторыми замечаниями, касающимися интересного инструмента 1887 года, обнаруженного на Вашей интернет-страничке.

Прежде всего, представлюсь: Ключников Сергей, аспирант МГГУ им.М.А.Шолохова. Занимаюсь исследованием бытования балалайки в простонародной деревенской среде и, соответственно, крестьянской инструментальной музыкой.

Надо Вам сказать, Михаил, что я был искренне обрадован, разглядев на Вашем сайте такой славный инструмент. В нынешние времена не так часто приходится встречать спокойные незатейливые балалайки. В этой незатейливости и простоте много подлинного чувства.

Начну с того, что я внимательно рассмотрел сам инструмент и прочитал заметку прежнего владельца, г-на Вилла Херзог. Как мне кажется, здесь следует сделать некоторые пояснения к тексту, исправить некоторые, так скажем, неточности. Первое, на что обращаю внимание - датировка инструмента и выводы, которые в связи с этим делает автор.

В заглавие самой статьи вынесена дата 1887 год и при этом в тексте говорится о якобы "доандреевской" балалайке. Это не совсем верно, а точнее - в корне своём не верно. Подобные балалайки уже своим обликом несут явный отпечаток видоизменений инструмента, внесённых В.В.Андреевым. Об этом свидетельствует "стандартизированная" форма инструмента: явно выверенная пропорциональность в соотношении размеров кузова, грифа, головки грифа, а также, что наиболее значимо, шестнадцатиладовый укороченный гриф.

Межладовые расстояния, да и собственно количество ладов выверены самим В.В.Андреевым совместно с мастерами В.В.Ивановым, Ф.С.Пасербским и, позже, С.И.Налимовым. Напомню, что первый образец балалайки, скопированный в 1885 году по заказу В.В.Андреева с деревенского инструмента, имел всего пять ладов. Два года спустя появилась семиладовая балалайка (как тогда говорили: "семивзводная" балалайка). И только в 1888 году был изготовлен двенадцатиладовый инструмент! А трёхструнная балалайка с шестнадцатью (и более) ладами появился не ранее 1895 года, уже после встречи В.В.Андреева и С.Н.Налимова.

Увеличение, дробление и, соответственно, принцип раскладки ладов был скопирован с европейских инструментов (мандолина), чего, к слову сказать, не скрывал и сам В.В.Андреев. По-сути, им была сделана попытка трансформации национального музыкального сознания в сторону привычной европейской нотной системы. Балалайка из природной пентатоники перешла в хроматику. Вся академическая "народная" музыка - она не совсем русская, она общеевропейская. Русская музыка для балалайки (как и для гуслей, скрипки, гармоники и др.) сохранилась на сегодняшний день только в деревнях, в среде земледельческого населения. Причём играют там всё в той же самой "доандреевской" пентатонике! Думается, что в свете вышеизложенного никак не представляется возможным называть Ваш инструмент "доандреевским" (тем более что уже в 1887 году началась деятельность Великорусского оркестра со сложившимися хроматическими двенадцатиладовыми моделями балалаек). Коротко: это балалайка петербургского мастера конца второй половины 90-х годов 19 века. Возможно и так, что это балалайка мастера, изготовившего первую андреевскую пятиладовку - В.В.Иванова. После успехов Великорусского оркестра он вновь стал делать балалайки и, как говорят, небезуспешно.

Второе моё замечание будет касаться струн и способа настройки балалайки. Перед нами шестиструнный инструмент, он изначально создавался таким каков есть. Подобная традиция жива и в наши дни в некоторых губерниях России. До сих пор кое-где сохранилась традиция игры исключительно на шестиструнных инструментах. Причём балалайку деревенские музыканты самостоятельно переделывают из трёхструнной на шестиструнную (например, Курская, Воронежская, Липецкая обл. и др.). Струны на подобные инструменты ставят исключительно (!) металлические, тонкого сечения. Часто вынимают тонкие сталистые жгутики из электропроводов и используют как струны - получается потрясающий разливистый звук, сочный, слышный по всей деревне. Здесь хочу заметить, что ни в одной области, ни один музыкант осознанно не использовал синтетические нейлоновые струны.

Несколько слов касаемых способа настройки балалайки. В деревне никто и никогда не строил инструмент специально по "ми-ми-ля". Балалайка строится, прежде всего, под голос, под песню, чтобы удобнее было петь. Да и самих способов настройки, по разным данным, существует не менее двух десятков. Самые распространённых - три: русский (гитарный, деревенский), балалаечный, минорный (манорный). Для каждого строя существует своя традиция, свои наигрыши, в каждом своя убедительная красота и - правда.


Ссылка на страничку в Ютубе:

The Balalaika Tutorial online

Famous Russian balalaika virtuoso Alex Siniavski have released an online version of his best selling The Balalaika Tutorial DVD. You can get it at his website Below you can see two samples - short intro into the course, and lesson 6 - tremolo.

Balalaika Lessons Tutorial DVD Intro

Watch this video on YouTube

Balalaika Lesson 6 - Tremolo

Watch this video on YouTube

The full list of Balalaika Lessons

1. Introduction 2. Tuning 3. Strumming 4. Thumb Pizzicato 5. Pizzicato Vibrato 6. Double Pizzicato 7. Single Pizzicato 8. Tremolo 9. The Rolls 10. Left Hand Position 11. Learning a Song 12. Scales 13. Basic Chords 14. The Folk Balalaika

Free sample from The Balalaika Tutorial online

Peddlers "Коробейники"

Watch this video on YouTube

Premium Membership area

Balalaika lesson 2 - Tuning
Balalaika lesson 3 - Strumming
Balalaika lesson 6 - Double Pizzicato
Balalaika lesson 8 - Tremolo

Black cats dressed in Russian folk costumes with balalaikas

Russian folk costume designer Svetlana Gavrilova has made a set of black cats dressed in Russian costumes with balalaikas. To view all photos you may need to join Balalaika Group on Google Network.

Svetlana Gavrilova: Balalaika cats dressed in Russian folk costumes
to view all cats with balalaikas dressed in Russian folk costumes



Live Music Balalaika Band - Wedding Tasting Room & Taphouse at Mount Ida Reserve - in Scottsville, Virginia - October 8, 2022

DJ Alisa, bilingual MC-Tamada Mikhail and eight piece live music band provided music and entertainment for mixed Russian-Jewish-American wedding reception in Scottsville, Virginia on Saturday, October 8th, 2022. For their venue newlyweds selected Tasting Room & Taphouse at Mount Ida Reserve, 5600 Moonlight Dr, Scottsville, VA 24590.

Russian-Jewish Wedding, Saturday October 8 2022, 10-08-2022, Tasting Room & Taphouse at Mount Ida Reserve 5600 Moonlight Dr Scottsville VA 24590, DJ Alisa
Russian-Jewish-American wedding in Scottsville, Virginia on Saturday, October 8th, 2022
Russian-Jewish Wedding, Saturday October 8 2022, 10-08-2022, Tasting Room & Taphouse at Mount Ida Reserve 5600 Moonlight Dr Scottsville VA 24590, DJ Alisa
Russian-Jewish-American wedding in Scottsville, Virginia on Saturday, October 8th, 2022

Despacito - Russian-Jewish Live Music Wedding Balalaika Band

watch this video on

Smuglyanka (singer Mikhail Smirnov)

watch this video on

Dark Eyes (Mikhail Smirnov)

watch this video on

Balalaika virtuoso Alex Siniavski from Pennsylvania
  Alex Siniavski balalaika and Gypsy guitar virtuoso from Philadelphia, Pennsylvania.

New York Balalaika Orchestra
  New York Balalaika Orchestra performs at Russian Orthodox weddings, fundraising balls, large scale social events, Doctor Zhivago's style corporate parties.

Russian Balalaika Duo
  Russian Balalaika Duo: Alex Siniavski and Mikhail Smirnov with program of Russian, Ukrainian, Gypsy, Cossack, Klezmer, and international music and songs performed on balalaika, garmoshka and guitars. New York, New Jersey, Pennsylvania.

Chicago Cossacks
  Chicago Cossacks - Russian music and song ensemble from Illinois.

Brooklyn Balalaikas
  Brooklyn Balalaikas - Russian Folk Music Trio from Brooklyn, New York. Artistic Director Leonid Bruk.

Russian Band
  New York Russian folk music band specialty is Russian folk music and songs. All band members are top professional musicians. Choice of Gypsy, Ukrainian, Russian (2 different sets) and Cossack costumes. Extended repertoire. Formal concert, background music or music for dancing party. Our main instruments are balalaika, domra, drums, garmoshka (Russian button accordion), Gypsy guitar, classic guitar, contrabass balalaika, cello and vocals.

Brooklyn Klezmer Music Band
  Old Red Wine - Klezmer, Yiddish, Russian dixieland band from Brooklyn, New York. Artistic Director Shlomo Leiderman.

Balalaika Russian Dance and Music Trio
  Balalaika Russian Dance and Music Trio - Russian Cossack dance, balalaika and garmoshka music from Philadelphia, Pennsylvania

Russian Balalaika and Garmoshka Duo
  Russian Balalaika and Garmoshka Duo - Sasha Resitor-balalaika, Mikhail Smirnov - guitar, garmoshka.

Balalaika virtuoso Sasha Ressetar
  Sasha (Alexander) Ressetar - Balalaika virtuoso from Harrisburg, PA.

Balalaika prime Simon Lemberskiy
  Balalaika prime Simon Lemberskiy from Brooklyn, New York.

Balalaika virtuoso Lev Zabeginsky
  Balalaika virtuoso Lev Zabeginsky from New York City.

Balalaika contrabass Leonid Bruk
  Balalaika Contrabass player Leonid Bruk from Brooklyn, New York.

New York Balalaika Duo
  New York Balalaika Duo - balalaika player Lev Zabeginsky and Mikhail Smirnov (vocals, garmoshka, guitar).

Kalinka Duo: Sergey Vashchenko-balalaika, Vladimir Kaliazine-bayan, Austin, TX
  Kalinka Duo - Sergey Vashchenko-balalaika, Vladimir Kaliazine-bayan from Austin, TX.

Sergey Vashchenko
  Balalaika virtuoso Sergey Vashchenko from Austin, TX.

Balalaika stooges
Balalaika Stooges.

Brighton Beach Menestrels
  Brighton Beach Menestrels.

The Balalaika Russe. Photo by Martin Koenig
  The Balalaika Russe - Russian balalaika band photos and story.

Tum Balalaika
  Tum Balalaika - Russian, Jewish, Ukranian, Gypsy band from Chicago, Illinois.

San Fransisco Balalaikas
  San Fransisco Balalaikas - Russian music ensemble from California. video

more Russian music ensembles, trio, and duets

Used domra for sale in Philadelphia, PA, Pennsylvania, USA.$400

Used domra for sale. Philadelphia, PA, Pennsylvania, USA, $400
view all photos in high resolution

For fast price quote contact Mikhail Smirnov at Barynya Entertainment

Elina Karokhina & Barynya
Elina Karokhina & Barynya. Balalaika music album
Balalaika music album

Advertise on Barynya website

Balalaika alto for sale
Balalaika alto for sale

Russian Christmas Music Balalaika Album
Russian Christmas Music Balalaika Album

Balalaika Russian music album
Balalaika virtuoso Alex Siniavski and Mikhail Smirnov (guitar)

free russian Balalaika ringtones
Russian balalaika polyphonic ringtones free download

Bibs Ekkel balalaika album
Bibs Ekkel: Russian Gypsy Music Balalaika album

Russian food catering services

Balalaika virtuoso Lev Zabeginsky
Lev Zabeginsky plays Music Of The World on Russian Balalaika

New York Jewish dancers
New York Jewish dancers

Free Russian sheet music
Free Russian sheet music

Costumed characters for party entertainment in New York, New Jersey and Connecticut
Gypsy fortune teller, Russian Bear Violinist virtuoso, Nanaisky Wrestling Kids, Dancing Worm available in New York, New Jersey, Connecticut, nationwide

Russian DJ for hire in New York, New Jersey, Connecticut, Washington D.C., Pennsylvania, California, Nevada, Vermont, Massachusetts
Russian DJs and MCs for hire in New York, New Jersey, Connecticut, Washington D.C., Pennsylvania, California, Nevada, Vermont, Massachusetts

Russian European American Music Wedding and Party Band NY NJ CT

Ukrainian Cossack dancers New York USA
Ukrainian Cossack dancers from New York

is the best Russian dance and music ensemble outside of Russia (New York, USA). Russian, Gypsy, Cossack, Ukrasinian dances, songs and music with live accompaniment of balalaika, domra, garmoshka, Gypsy guitar, bayan and contrabass balalaika

Tsygane Russian Gypsy Roma
Tsygane - Gypsy Roma dance and music show

Grand Piano Steger & Sons for sale
Grand Piano Steger & Sons for sale in Washington Heights, New York City, NY
Washington Heights New York, NY

search website | website map | add url | contact